Uma breve história sobre o Natal

A fantasy illustration of Santa Claus in his sleigh pulled by reindeer, flying over a dark forest with a full moon in the background

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Uma breve história sobre o Natal

Esse post faz parte de uma série de posts que estou escrevendo sobre o Natal esse ano.

O natal é uma das festas mais populares e esperadas do ano, celebrada por milhões de pessoas em todo o mundo. Mas você sabe qual é a origem, a história e os símbolos do natal?

O natal é uma data comemorativa que simboliza o nascimento de Jesus Cristo, o filho de Deus, que veio ao mundo para trazer salvação e paz aos homens. A palavra natal vem do latim natalis, que significa nascimento ou local onde alguém nasceu.

A data de 25 de dezembro foi escolhida pela Igreja Católica no século IV, para substituir a festa pagã do solstício de inverno, que celebrava o nascimento anual do deus sol. Assim, a Igreja pretendia converter os povos pagãos ao cristianismo, aproveitando uma data já consagrada por eles.

No entanto, não há certeza histórica sobre o dia exato do nascimento de Jesus, que pode ter ocorrido em outra época do ano. Alguns estudiosos sugerem que ele tenha nascido na primavera, entre março e abril, de acordo com as referências bíblicas sobre os pastores que cuidavam dos rebanhos ao ar livre.

Quanto às festividades pagãs, antes da igreja católica "roubar" o feriado para si, os romanos antigos celebravam nesse dia o Natalis Solis Invictus, ou o nascimento do Sol Invencível. Essa festa era uma homenagem ao deus Sol, que era considerado o protetor do Império Romano e o símbolo da vitória e da prosperidade.

A dark fantasy illustration of the birth of the Sun Invincible, with a fiery sun rising over a Roman temple and a crowd of people celebrating with torches and gifts

O Natalis Solis Invictus foi instituído pelo imperador Aureliano em 274, como uma forma de unificar o culto ao Sol com o culto a Mitra, uma divindade persa muito popular entre os soldados romanos. Mitra era o deus da luz, da lealdade e da amizade, e seu aniversário também era celebrado no dia 25 de dezembro.

A festa do Sol Invencível durava vários dias e era marcada por banquetes, trocas de presentes, jogos, música e dança. As pessoas também acendiam velas e fogueiras para iluminar a noite mais longa do ano e saudar o retorno do Sol.

A festa do Sol Invencível era uma das mais importantes e populares do calendário romano, e influenciou outras celebrações pagãs, como a Saturnália, dedicada ao deus Saturno, e o Yule, dos povos germânicos e celtas.

Quando o cristianismo se tornou a religião oficial do Império Romano, no século 4, a igreja católica decidiu substituir a festa do Sol Invencível pela festa do Natal, para facilitar a conversão dos pagãos e simbolizar que Jesus era a verdadeira luz do mundo. No entanto, muitos costumes e tradições da festa pagã foram incorporados à celebração cristã, como a troca de presentes, a decoração com velas e luzes, e a alegria e a fraternidade.

Por tanto, o natal é uma festa que mistura elementos religiosos e seculares, que foram incorporados ao longo dos séculos. Alguns dos principais símbolos do natal são:

  • A árvore de natal: representa a vida, a esperança e a renovação. A origem da árvore de natal é incerta, mas há indícios de que tenha surgido na Alemanha, no século XVI, com os protestantes que decoravam pinheiros com velas, frutas e doces.
  • O presépio: representa o cenário do nascimento de Jesus, com a manjedoura, os animais, os pastores, os reis magos e a estrela de Belém. O presépio foi criado por São Francisco de Assis, no século XIII, na Itália, para ilustrar a história do nascimento de Jesus aos fiéis.
  • O Papai Noel: representa a generosidade, a bondade e a alegria. O Papai Noel é inspirado na figura de São Nicolau, um bispo que viveu no século IV, na Turquia, e que tinha o costume de distribuir presentes aos pobres na véspera do natal. A imagem do Papai Noel como um velhinho de barba branca, roupa vermelha e saco de presentes foi popularizada pela Coca-Cola, no século XX, nos Estados Unidos. São Nicolau também é citado em histórias que falam sobre sua espada lendária, conforme é possível ler mais nesse post sobre a espada de São Nicolau.
  • A ceia de natal: representa a comunhão, a gratidão e o amor. A ceia de natal é uma tradição que vem da cultura judaica, que celebrava a Páscoa com uma refeição especial. Os cristãos adaptaram essa prática para o natal, incluindo pratos típicos de cada região. No Brasil, alguns dos alimentos mais consumidos na ceia de natal são o peru, o chester, o panetone, as frutas secas e as rabanadas.

Concluindo, o natal é uma festa que comemora o nascimento de Jesus, mas também é uma época de estar com a família, os amigos, dar e receber presentes, mensagens e abraços. O natal tem origem em outras culturas que celebravam o solstício de inverno, e a igreja católica adotou essa data (se apropriou dela) para o seu calendário. Mas, independentemente da sua origem, o natal é uma oportunidade de pensar sobre valores importantes, como a tolerância religiosa (da qual sou um adepto), o perdão, a solidariedade e a paz. Que o espírito natalino e os fantasmas do natal (especialmente os que jogam verdades em nossa cara) estejam presente em todos os dias do ano, e que o amor de Deus e de todas as divindades de outras religiões possam iluminar a vida de todos. Feliz Natal e feliz solstício de verão e inverno (dependendo do hemisfério onde você esteja)! E, se você não celebra nenhuma dessas datas, feliz 25 de dezembro.

Até a próxima lenda 👻🎅🎄🎃


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Éder S.P.V. Gonçalves
Osasco, SP, Brazil
É um ficcionista trevoso; escreve poema, romance e também conto. Mescla tom sério com humor ao falar sobre fantasia, mistério e terror. Mantém um blog onde posta textos por vezes sombrios e temperados com ácido humor.

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