Banho gelado: benefícios e curiosidades

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Banho gelado: conheça os benefícios e as curiosidades dessa prática milenar

Você sabia que tomar banho gelado pode trazer vários benefícios para a sua saúde e bem-estar?  Por mais louca que essa ideia pareça, tomar banho gelado pode trazer mais benefícios do que se imagina...

E hoje vou contar por qual motivo eu aderi a esse hábito.

Um relato de como o banho gelado melhorou minha asma

Estamos em Setembro de 2023, e isso significa que estou completando 4 anos sem tomar nenhum banho quente.

Isso mesmo, fazem 4 anos que não tomo nenhum banho quente.

Mas você estar se perguntando por que diabos alguém cometeria a insanidade de banir os banhos quentes de sua vida? Afinal, a menos que essa pessoa se veja presa em uma ilha tendo como única companhia uma bola de futebol americano chamado Wilson ou então tenha sido transportado no tempo de volta para uma época em que os avós dos avós dos avós dos avós dos construtores da primeira pirâmide do egito ainda nem tinham nascido, não haveria motivo algum para se meter a besta de passar por esse sofrimento todos os dias... Exceto talvez... Masoquismo?

Calma, não é bem assim... (E no espoiler do inicío desse post eu já entreguei que esse hábito traz benefícios para a saúde e bem-estar).

Tudo bem que a minha Mãe sempre disse que achava que eu era masoquista. Mas ela dizia isso vendo o meu treinamento físico, no qual eu carregava peso (o que ela considerava um esforço sem sentido) e vez ou outra acabava com algum corte ou hematoma das pancadas que eu dava treinando socos (muitas vezes na parede)... Ok! Minha mãe talvez tivesse motivos para pensar isso de mim. Mas sobre o banho gelado, não é bem assim que a coisa funciona.

Antes de mais nada e em minha defesa, devo dizer que sempre odiei com todas as forças tomar banho gelado. Eu sou (ou pelo menos eu era) um amante dos banhos quentes e relaxantes.

O problema é que eu era (ou melhor, ainda sou) uma pessoa que tem asma.

Durante muito tempo (desde que me entendo por gente), eu ouvia dos meus pais que eu tinha rinite e bronquite. E não havia um ano que eu não tivesse algumas crises mais sérias nas quais ia acabava parando no hospital.

E essa situação permaneceu até minha vida adulta. Claro, minhas crises diminuíram de frequência e nos anos bons eu tinha apenas uma crise de bronquite mais séria no ano.

Também se tornou comum em minha vida o uso de antialérgicos para aliviar os sintomas. E a pior parte nisso é que por muito tempo os medicamentos disponíveis causavam sonolência...

As coisas começaram a melhorar quando surgiram os antialérgicos que não dão sono.

Mas o ideal seria não ter mais crises alérgicas ou pelo menos, diminuir ainda mais a frequência e a intensidade dessas crises (afinal, até onde eu sei, não existe "cura" para alergias).

Bom, esta situação seguiu até o ano de 2019, um ano em que tivemos muitas queimadas no país, que incendiaram vastas regiões de floresta (como no pantanal e na amazônia). Aquele foi um ano quente e seco e eu tive duas crises seguides de bronquite asmática. O que me assustou é que essas duas crises não foram do tipo que eu consegui tratar em casa: precisei ir ao pronto socorro para tomar medicação.

Eu pensei comigo "preciso fazer alguma coisa a respeito" e fui pesquisar a respeito.

Fiz uma consulta no médico que me pediu uma série de exames para me encaminhar para um tratamento (com remédios que, segundo o próprio médico, era bastante fortes e tudo o mais).

Mas antes de dar sequência nos exames, acabei assistindo a uma entrevista no Youtube, de uma médica brasileira que é referência em pneumologia. Nessa entrevista ela respondeu várias perguntas comuns sobre a asma, sendo que uma dessas perguntas me fez lembrar de algo que eu sempre ouvi na minha infância:

Por que quem tem asma (ou bronquite, como muitos chamam) não pode tomar banho quente?

Durante muitos anos eu achei que essa ideia de que banho quente faz mal para quem tem asma era superstição, uma daquelas "frases de vó" repetidas há gerações e cuja veracidade podem ou não estar certas...

Para minha surpresa, a "frase de vó" aqui em questão estava certa segundo o que a médica respondeu e o banho quente faz sim mal para quem tem asma.

Mas vamos por partes...

Não é que a água quente em si faça mal para quem tem asma.

Primeiro, que a questão do banho quente nem sequer é sobre a água quente e sim sobre o vapor de água que inalamos. Segundo, que não é o vapor de água quente em si que faz mal. Se você esquenar água pura e inalar esse vapor de água pura, provavelmente não terá nenhum problema.

Mas acontece que a água que recebemos em nossas torneiras não é pura. Ela recebeu aditivos químicos durante o processo de tratamento que visa tornar a água potável para o consumo humano. Um desses compostos químicos é o cloro e é aqui que os problemas surgem.

O cloro é um produto que faz mal se inalado em grandes quantidades, mesmo que você não tenha asma. Inalar o cloro em pequenas quantidades também faz mal a médio e longo prazo (quer você tenha asma ou não).

Mas, se você tiver asma, certamente o cloro vai fazer mal mais rápido. E é aí que o banho quente torna-se um problema para quem alergias respiratórias. Acontece que a água do nosso banho é a mesma que vem das estações de tratamento de alguma empresa fornecedora (aqui no estado de São Paulo é a Sabesp) e essa água possui entre outros compostos químicos, o cloro.

Você talvez esteja se perguntando: mas a água fria não possui cloro da mesma forma? E a resposta é: sim, possui cloro, porém não inalamos esse cloro misturado na água líquida, o inalamos no vapor de água quente (ou seja, o respiramos junto com a água em estado gasoso).

Claro que se a quantidade de cloro na água fria em estado líquido faz diferença: se essa quantidade for muito alta (como quando limpamos o banheiro ou o quintal usando cloro), isso certamente vai afetar a pessoa que o está inalando (o cloro tem mesmo um cheiro muito forte). Se essa pessoa for alérgica, vai se sentir incomodada com o cloro mesmo que a água esteja fria e em estado líquido...

Não é o caso com a água potável: a quantidade de cloro nela é minima e só vai ser um problema se você a respirar na forma de vapor.

Neste caso a médica diz que o melhor para pessoas asmáticas é tomar banho frio, pois inalar o vapor de água com cloro certamente vai prejudicar a saúde da pessoa e agravar crises alérgicas.

Ou seja, as nossas avós estavam certas e quem tem asma não deveria tomar banho quente.

Eu chorei (metaforicamente falando) ouvindo aquilo, pois sempre detestei banho frio. Admito que essa é uma comodidade da vida moderna que eu sempre apoiei. Não obstante, diante das duas crises de asma relativamente severas que eu tive entre o inicio e o fim do inverno daquele ano, eu resolvi criar coragem e começar a por aquele conselho em prática.

E foi no finalzinho do inverno que eu comecei meus banhos gelados.

Quando minha esposa ficou sabendo o que eu estava fazendo ela primeiro perguntou se o chuveiro havia queimado e, quando eu disse que não ela ficou preocupada e perguntou se eu estava doente da cabeça: era uma noite muito fria e eu saí do banheiro com as pontas dos dedos meio roxas.

Após convencer minha esposa de que eu não estava doido (e me convenver de que aquilo não era loucura) eu segui repetindo esse hábito dia após dia.

Logo no primeiro mês de experiência eu notei uma mudança: meu olfato havia melhorado e os sintomas da minha rinite já haviam abrandado.

Com o passar dos meses reparei no aumento da minha disposição, na melhora no meu sono e o principal: as crises de bronquite só voltaram a aparecer quando eu estava para completar um ano de banhos frios, mas essa crise veio bem fraca e passageira. Sequer precisei ir ao médico.

Depois disso, como mágica, eu nunca mais tive uma crise de bronquite. Apenas a minha rinite alérgica se manifesta ocasionalmente, de forma fraca e sem maiores complicações. Também percebi uma diminuição drástica em episódios de gripes e resfriados.

O banho frio me curou da asma? Das alergias?

Como eu já mencionei anteriormente: não há cura para alergias. Apenas tratamentos que visam torná-las mais brandas.

No meu caso o banho frio serviu como um tratamento, pois minhas alergias de fato se tornaram muito mais brandas. Além disso, o aumento na minha imunidade, melhora na minha disposição física e mental, no meu humor, no meu sono são benefícios que por si só fizeram com que eu encarasse esse hábito diário como um sacrificio momentenâneo necessário e bem vindo na minha vida.

Admito que a adaptação não é fácil. Mas certamente é possível.

Talvez seja melhor aprender técnicas de respiração que visam manter ou até mesmo elevar a temperatura do corpo (essas técninas existem e podem ser aprendidas), ou talvez você possa cantar no chuveiro para espantar o frio (eu não tenho esse hábito, mas ouvir música enquanto encaro o frio me ajuda a manter o foco).

Métodos para facilitar a adaptação a esse hábito existem aos montes.

Um fato curioso sobre isso, é que eu descobri que acho mais fácil tomar banhos frios em dias muito frios do que em dias de temperatura amena.

Eu não sei exatamente o motivo disso, mas suspeito que tem a ver com a temperatura que sentimos em nossa pele: quando a água está com uma temperatura menor que a da nossa pele, sentimos um incomodo maior com o banho frio. Mas se o dia estiver muito frio e a nossa pele já estiver sentindo esse frio e a temperatura da água for parecida com a temperatura que já estamos sentindo, então o banho frio vai incomodar menos. Ao menos essa é a minha tese.

Agora que eu fiz o meu relato sobre o assunto, vou falar um pouco sobre o que pesquisei ao longo desses anos sobre o tema...

O que dizem as pesquisas?

Segundo alguns estudos, o banho gelado pode estimular o sistema imunológico, aumentar a disposição e o estado de alerta, melhorar a circulação sanguínea, ajudar no tratamento da depressão e até auxiliar na perda de peso. Ao longo dos últimos anos eu comprovei vários dos itens dessa lista. Mas como isso funciona?

Quando a água fria entra em contato com a pele, o corpo reage de várias formas para tentar manter a temperatura corporal. Uma delas é a contração dos vasos sanguíneos, que leva a um aumento da circulação interna e da demanda de oxigênio. Isso faz com que o coração bata mais rápido e o metabolismo acelere, queimando mais calorias (mas, digamos que isso não significa que vamos perder os quilos extras com banho frio, apenas que vamos gastar mais calorias com esse hábito, da mesma forma que vamos queimar mais calorias subindo escadas ao invés de usar o elevador: não se trata de nenhuma solução milagrosa, porém trata-se de um hábito válido se você tiver em mente que seu foco não deva ser a perda de peso). Além disso, a água fria ativa os receptores de frio presentes na pele, que enviam sinais elétricos para o cérebro, resultando no aumento da concentração de endorfina, um neurotransmissor que garante a sensação de bem-estar e alívio da dor.

Outro benefício do banho gelado é que ele fortalece o sistema imunológico, pois estimula a produção de glóbulos brancos, que são células de defesa que combatem infecções e doenças. Até onde eu pesquisei, há uma forte relação entre o sistema imunológico e as alergias, de modo que o fortalecimento da imunidade também beneficía quem tem e sofre de quadros alérgiocos (que foi mais um benefício no meu caso). Um estudo realizado na Holanda mostrou que pessoas que tomaram banho gelado de manhã tiveram menos sintomas graves de gripe do que as pessoas que tomaram banho normalmente, além de se sentirem mais energizadas. Acredito fortemente que o mesmo deva ocorrer com quem toma banho gelado de noite (pois este é o meu caso).

O banho gelado também pode ajudar na recuperação pós-exercício, pois reduz a inflamação e a dor muscular causadas pelo esforço físico. Isso acontece porque a água fria diminui o inchaço e a produção de substâncias inflamatórias no corpo. Mas, também já li que o banho gelado logo após o exercício pode comprometer a hipertrofia muscular e, neste caso, você deve avaliar o que quer priorizar: recuperação ou hipertrofia. Se for hipertrofia, considere esperar ao menos uma hora para tomar o seu refrescante banho gelado. Além disso, o banho gelado pode melhorar a aparência da pele e dos cabelos, pois evita a perda da oleosidade natural e fecha os poros e as cutículas, deixando-os mais brilhantes e saudáveis.

Não pense que tomar banho gelado é uma invenção moderna. Na verdade, o hábito de se banhar em água fria tem uma longa história em diversas culturas e civilizações. Os antigos egípcios, por exemplo, consideravam o banho gelado um ritual sagrado de purificação do espírito e tomavam cerca de três banhos por dia. Os gregos e os romanos também valorizavam o contato com a água como uma forma de educação, saúde e socialização, e construíram termas públicas onde as pessoas podiam desfrutar de banhos quentes e frios.

No Oriente, os japoneses foram os primeiros a transformar o banho em um ritual coletivo de higiene e convívio, chamado de ofurô. O ofurô consiste em uma imersão em uma banheira de água quente seguida por um choque térmico em uma ducha ou piscina de água fria. Essa prática é considerada benéfica para relaxar os músculos, eliminar as toxinas e equilibrar a energia vital.

No Brasil, o hábito de tomar banho gelado é uma herança dos povos indígenas, que se banhavam diariamente nos rios e cachoeiras. Os europeus que chegaram ao país no século XVI se surpreenderam com essa prática, pois não tinham o costume de se lavar com frequência. Na Europa da época, o banho era visto como algo perigoso para a saúde, pois se acreditava que a água abria os poros da pele e facilitava a entrada de doenças. Por isso, as pessoas se limpavam apenas com panos úmidos ou perfumados .

Hoje em dia, graças ao desenvolvimento tecnológico e à disponibilidade de água encanada e aquecida, podemos escolher a temperatura do nosso banho de acordo com a nossa preferência e necessidade.

Meu objetivo é apenas fazer um relato sobre a minha experiência com esse hábito e compartilhar o quanto benéfico ele foi no meu caso. Mas vale a pena experimentar o banho gelado de vez em quando, pois ele pode trazer muitos benefícios, como os que já citei.

Por hora vou ficando por aqui (ainda tenho roteiros para atualizar: muitos deles).

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Éder S.P.V. Gonçalves
Osasco, SP, Brazil
É um ficcionista trevoso; escreve poema, romance e também conto. Mescla tom sério com humor ao falar sobre fantasia, mistério e terror. Mantém um blog onde posta textos por vezes sombrios e temperados com ácido humor.

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