Yokais: as criaturas sobrenaturais do folclore japonês e sua história

 

Yōkai pintados no estilo de Hokusai e outros artistas japoneses antigos, mas com um toque moderno de mangá e anime sombrio

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Os yokais são entidades místicas que habitam o folclore japonês, trazendo consigo uma rica tapeçaria de lendas e histórias intrigantes. Essas criaturas, muitas vezes sobrenaturais, têm desempenhado um papel significativo na cultura japonesa ao longo dos séculos.

Mas o que são os yokais, afinal? De onde eles vieram e como eles evoluíram ao longo da história do Japão? Neste post, vamos explorar essas questões e conhecer um pouco mais sobre esses seres fascinantes.

O que são os yokais?

O termo yokai é composto pelos kanjis que significam “demônio, fada e espírito” e “suspeito, aparição, monstro, fantasma e espectro”. Apesar de muitas vezes serem traduzidos como demônios, monstros ou fantasmas, os yokais não são exatamente a mesma coisa que a nossa concepção ocidental dessas entidades.

Os yokais são espíritos e entidades que podem ter características animalescas ou aparecer em formas humanas. Alguns yokais podem lembrar objetos inanimados, enquanto outros não possuem uma forma muito bem definida. Aliás, alguns deles têm a capacidade de mudar de forma, de acordo com a característica com a qual se identificarem mais — estes são chamados de bakemono ou obake.

Os yokais podem ter um comportamento maligno ou benéfico para os humanos, dependendo da situação. Alguns podem causar doenças, acidentes, azar ou morte, enquanto outros podem trazer sorte, saúde, riqueza ou proteção. Alguns podem ser amigáveis, brincalhões, curiosos ou indiferentes, enquanto outros podem ser hostis, vingativos, cruéis ou maliciosos.

Os yokais são, portanto, uma classe de criaturas sobrenaturais que abrange uma grande variedade de formas, origens, personalidades e intenções. Eles são parte integrante do folclore japonês, que reflete as crenças, os medos, os valores e a imaginação do povo japonês.

Grupo de Yōkais pintados no estilo de Hokusai e outros artistas japoneses antigos, mas com um toque moderno de mangá e anime sombrio

Como surgiram os yokais?

Não há uma resposta definitiva para a origem dos yokais, pois eles são fruto de uma mistura de diferentes influências culturais, religiosas e históricas. No entanto, podemos traçar algumas possíveis fontes que contribuíram para o surgimento e a popularização dessas criaturas.

Uma delas é o animismo, a ideia de que todos os seres e objetos possuem uma alma ou uma força vital. Essa é uma crença comum em muitas culturas antigas, incluindo a japonesa. Segundo as ideias japonesas de animismo, acreditava-se que entidades espirituais habitavam todas as coisas, inclusive fenômenos naturais e objetos inanimados. Nem todos eram yokais, no entanto. Os espíritos pacíficos que traziam sorte são conhecidos como nigi-mitama, enquanto os espíritos violentos que traziam azar são chamados de ara-mitama.

Outra fonte é o xintoísmo, a religião nativa do Japão, que venera uma infinidade de deuses e espíritos da natureza, chamados de kami. Os kami podem ser associados a elementos naturais, como montanhas, rios, árvores, pedras, animais, etc. Alguns kami podem ser considerados yokais, como o Inari, o deus da fertilidade e da agricultura, que é representado por uma raposa, ou o Ryujin, o deus do mar, que é representado por um dragão.

Outra fonte é o budismo, a religião que se espalhou pelo Japão a partir do século VI, trazendo consigo conceitos como a reencarnação, o karma, o nirvana e o samsara. O budismo também introduziu uma série de seres sobrenaturais, como os oni (ogros), os tengu (goblins alados), os jikininki (comedores de cadáveres), os gaki (espíritos famintos), os pretas (espíritos miseráveis), os asuras (demônios guerreiros), etc. Muitos desses seres foram incorporados ao folclore japonês como yokais.

Outra fonte é a literatura, que registrou e difundiu as histórias e as lendas sobre os yokais. Um dos primeiros exemplos é o Kojiki, o livro mais antigo da história do Japão, escrito no século VIII, que narra a origem do mundo e dos deuses japoneses. O Kojiki menciona alguns yokais, como a Yamata no Orochi, uma serpente de oito cabeças, e a Yatagarasu, um corvo de três pernas.

Outros exemplos são os contos de Konjaku Monogatari, escritos entre os séculos X e XII, que relatam histórias de vários países, incluindo o Japão. Esses contos incluem histórias sobre yokais, como a Kumo Yōkai, uma aranha gigante que se transforma em uma mulher, e a Yuki-onna, uma mulher da neve que congela os viajantes.

Outros exemplos são os livros ilustrados de Hyakumonogatari Kaidankai, escritos entre os séculos XVII e XIX, que compilam histórias de terror e mistério sobre yokais. Esses livros popularizaram os yokais entre o público, criando uma verdadeira febre por essas criaturas. Alguns dos yokais mais famosos que aparecem nesses livros são o Kappa, uma criatura anfíbia que habita os rios, o Rokurokubi, uma mulher com um pescoço elástico, e o Nurarihyon, um velho careca que invade as casas.

Como os yokais influenciam a cultura japonesa até hoje?

Os yokais não são apenas parte do passado, mas também do presente da cultura japonesa. Eles continuam a inspirar obras de arte, literatura, cinema, animação, mangá, videogames, música, teatro, etc. Eles também continuam a fazer parte da crença e da tradição de muitas pessoas, que celebram festivais, rituais e cerimônias em homenagem aos yokais.

Alguns exemplos de obras modernas que retratam os yokais são:

  • O filme A Viagem de Chihiro, de Hayao Miyazaki, que mostra a aventura de uma menina em um mundo habitado por yokais (claro, alguns são Kami's, mas muios Kami também são yokais).
  • O mangá e anime GeGeGe no Kitaro, de Shigeru Mizuki, que conta as aventuras de um menino yokai que combate outros yokais malvados.
  • O mangá e anime InuYasha, de Rumiko Takahashi, que narra a história de uma garota que viaja no tempo e se envolve com um meio-yokai e outros yokais.
  • O mangá e anime Naruto, de Masashi Kishimoto, que apresenta vários personagens que possuem poderes derivados de yokais, como as raposas, os tanukis e os gatos.

  • O videogame Yokai Watch, da Level-5, que permite ao jogador capturar e treinar yokais para combater outros yokais.
  • Yu Yu Hakusho, escrito e ilustrado por Yoshihiro Togashi, conta a história de Yusuke Urameshi, um jovem delinquente que morre ao salvar uma criança. Recebendo uma segunda chance, ele se torna um Detetive Espiritual, enfrentando yokais e humanos em uma jornada de redenção e crescimento.

Esses são apenas alguns exemplos de como os yokais continuam a encantar e a surpreender as pessoas, tanto no Japão quanto no mundo. Eles são uma prova da riqueza e da diversidade da cultura japonesa, que soube preservar e renovar o seu patrimônio folclórico e mitológico.

Espero que você tenha gostado de conhecer um pouco mais sobre os yokais, as criaturas sobrenaturais do folclore japonês e sua história. Se você ficou curioso e quer saber mais sobre os yokais, recomendo algumas obras, como Kwaidan (de Lafcádio Hearns) e Clássicos Japoneses Sobrenaturais.

Vou ficando por aqui (enquanto me debato com uma certa saga que às vezes me tira o sono)... Mas nos reencontraremos em uma próxima aparição sobrenatural 👹

Jorōgumo (japonês 絡新婦: じょろうぐも) é um Yōkai do folclore japonês, provavelmente equivalente a um goblin ou duende, com forma de aranha que pode mudar sua aparência para a de uma mulher sedutora.


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Éder S.P.V. Gonçalves
Osasco, SP, Brazil
É um ficcionista trevoso; escreve poema, romance e também conto. Mescla tom sério com humor ao falar sobre fantasia, mistério e terror. Mantém um blog onde posta textos por vezes sombrios e temperados com ácido humor.

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